Minu parim sõber, Elena.

Katie Moumi foto saidil Unsplash

Kui ma Nõukogude Liidus üles kasvasin, veedaksin vähemalt kuu suvelaagris. Minu ema oli laagri peaõde ja seal oleks ka mu parim suveaja sõber Elena Altchoul. Laagris olles külastas mu isa mõnel pühapäeval Minski. Mu elu suvisel ajal oli idülliline ja enamasti lõõgastav.

Jelena ja mina veedaksime tunde metsaga ümbritsetud heinamaal, heinamaal heinamaal, tuule käes liikuvatel puuokstel, rääkides kõigest ja mitte millestki. Või harjutaksime võõrkehi ja vankrirattaid või looksime väljamõeldud maju ja jagaksime toad seintega, mis on määratletud männiokaste kenade joontega. Tegime kõik koos, ka magades üksteise kõrval kajutites võrevoodi moodi voodites. Ainus aeg, mil me palju aega lahus veetsime, oli siis, kui Jelena või mina jäime haigeks.

Mäletan, et veetsin öö õe kabinetis, olles seal ainus haige inimene. Vahtisin aknast välja, jälgides kuut ja puid ning tuules liiguvad põõsad. Õe kabinetist väljas oli väike hirve pronkskuju - see oli enamasti siiski hästi varjatud. Kuju seisis väikesel pjedestaalil, väikeses lageraies - piisavalt suur, et üks laps saaks mugavalt ringi käia, kuid mitte kaks koos -, ümbritsetud kõrgete põõsaste ja mõne puuga. Hirvekuju juurde viis väike kruusatee. Olen ausammast mitu korda külastanud ja kuigi oleksin võinud sellele ronida, et hirve sõita, ei teinud ma seda kunagi. Mul oli seda teha hirm, selle asemel et lihtsalt ronida pjedestaalile ja hellitada väikest hirve. Ma polnud kõige seiklushimulisem laps.

Kuid sel ööl, jälgides, kuidas tuul eraldas põõsaste lehti ja püüdsin aeg-ajalt kuuvalguses hirve pilgu läbi, armusin öösse. Lehtede summutatud, tumedad rohelised, õhk, mis tundus olevat hõbedast kuuvalgust täis, öö oli koht, kus varjati pragusid ja mustust ning mis õhutas sügavat hingetõmmet. Kuju näis liikuvat, ainult natuke. Kogu kogemus tundus lummatud, nagu oleks mul privileeg olla metsiku maagia teo tunnistajaks.

Samuti mäletan, et igal 22. juunil oli meie vaikne elu laagris häiritud, kui kogu laager tegi taasiseseisvumise ja taastas Valgevene sügisel 1941. aastal Saksamaa. Meid jaotati kaheks vaenlase võitlejaks - sõna “saksa” ega “vene” ei kasutatud, me olime lihtsalt kaks vastandlikku armeed. Jooksime, roomasime maapinnal, ronisime puid, peitsime, võtsime vange (teine ​​meeskond tegi sama). Ma ei mäleta sõjamängude eesmärki, välja arvatud see, et olen alati valmis sissetungiks vormis püsides ja mälestades sõja alguse kuupäeva. Kas me mängisime lipu püüdmiseks? Midagi sellist, ma arvan. See oli lõbus, aga ka natuke hirmutav - sõjamäng.

Samuti mäletan, et mu sõber Elena hakkas mustandites / kabedes tõeliselt hästi hakkama saama. Ta peksis mitte ainult teisi lapsi, vaid ka enamikku täiskasvanuid. Ühel korral kuulsin kahe tüdruku pealt, et ta ja mina ei ole enam sõbrad, lihtsalt selleks, et olla õel. Olin üsna kindel, et pidin nende lavalisi sosinaid üle kuulama. Leidsin, et Elena mängis kabe nõustaja vastu. Ma ütlesin talle, mida ma kuulsin, ja siis ta haaras mu käest ja tõmbas mind nende tüdrukute poole. Leidsime nad ühest voodist istudes mängukaarte mängimas. Jelena ja mina ühendasime relvad ja kõndisime nende ümber, vilistades valju häälega. Me olime parimad sõbrad ja näitasime neile. Isegi kui me nägime üksteist alles suvel, polnud sellel vahet. Me saime alati üksteisele loota.

Kui olin 11-aastane, teadsin, et lahkun Nõukogude Liidust. Me kolisime Ameerika Ühendriikidesse. Kutsusin Elenat hüvasti jätma. Pärast seda sai ema minuga telefoni. Ta palus mul Elenaga uuesti mitte ühendust võtta. Ilmnes, et temast saab 12-aastaselt täiskasvanute divisjoni noorim kabemeister - selline, nagu kabemaailma Gary Kasparovi / Bobby Fisheri moodi - suur asi. Tema ema ei soovinud, et tal tekiks mingeid täiendavaid takistusi - mingit seost nendega, kes olid „kodumaa reetnud“. Nagu minulgi, oli Jelenale juba juutiks häbimärgistamine.

Ma ei mäleta, mida ma talle ütlesin. Pärast vestluse seda osa ei mäleta ma tegelikult suurt midagi. Olin Jelenat tundnud sellest ajast, kui olime mõlemad umbes 5-aastased, suvelaagri lasteaias. Kuid ma ei saanud teda enam näha ega temaga rääkida. Panin telefoni üles ja hakkasin nii kõvasti nutma, hakkasin luksuma, mul oli probleeme hinge kinni püüda. Mu ema kallistas mind ja püüdis selgitada, kui levinud oli antisemitism. Muidugi ma teadsin, et see on lihtsalt osa suureks kasvamisest elust, kuid valutasin liiga palju, et sellele loogiliselt mõelda.

Ma ei ole kunagi Elena emale tema soovi palunud - ta tegi vaid endast parima, mida ta teadis, kuidas elavas maailmas teha. Ta üritas kaitsta ainult oma tütart. Aeg-ajalt kuulsin Jelena meteorilisest tõusust kabemaailma tippu ja olin tema üle õnnelik. Viimati kuulsin temast, et ta ja ta abikaasa elasid Saksamaal. Selle kuulujutuga relvastatud, surfasin veebis, kuni leidsin ta - või õigemini tema kohta käiva teabe. Tema mehe nimi on Ukrainas sündinud Vadim Virny, kes mõlemad elavad Saksamaal Musteris. Mulle teatati ka, et ta oli naiste drafti maailmameister aastatel 1980, 1982, 1983, 1984 ja 1985. Ma ei näinud temast ühtegi fotot, ehkki seal oli üks tema abikaasa, kes mängis kabe (ka tema oli meister omaette).

Mõtlen endiselt sõpradena koos meie toredatele suvedele ja mõtlen, kas ta mõtleb minule, meenutades oma lapsepõlve. Ma loodan. Nad olid head ajad.